Kori Chaca

La mina de oro ‘Kori Chaca’ es el hermano ‘pequeño’ de Kori Kollo. Justo como Kori Kollo, se trata de minería a cielo abierto en los manos de la compañía privada Inti Raymi (EMIRSA). Aunque con una concentración de oro en esta mina especialmente baja, EMIRSA decidió empezar este proyecto en 2004, porque la compañía pudo recuperar una gran parte de las instalaciones de Kori Kollo para este nuevo proyecto. Debido a que el precio del oro alcanzó su cima en los primeros años de la apertura, la empresa EMIRSA obtuvo muchos beneficios  por lo cual la mina se quedó mucho más tiempo abierto de lo inicialmente planeado. Así, a pesar de la baja concentración de oro, se ganó enormes cantidades de dinero/beneficio. Dado la cercanía de la mina, CEPA y CORIDUP están siguiendo este caso de muy cerca, y nosotros con ellos.

Contextualización

La mina Kori Chaca se encuentra en el Altiplano andino, en el departamento de Oruro. La crítica más grande en este proyecto existe porque la mina está ubicada a menos de 5 kilómetros al sureste del centro de la ciudad Oruro. Esto significa que éste sitio minero está dentro de la zona urbana de esta gran ciudad y esto hace que la construcción de la mina fuera  ilegal. Sin embargo, EMIRSA consiguió las licencias necesarias para empezar a extraer oro de la colina Vincutaya. El sitio colinda con el distrito minero de Iroco, un distrito donde ya durante cientos de años están explotando minas.

Mina

Desde 1994, seis compañías mineras extranjeras investigaron el sitio Iroco: Free Port, BHP, Cameco, Austrabol, Vista Gold y Newmex. A ninguno de ellos el potencial de rendimiento del oro les pareció suficientemente alto para empezar las obras de explotación. EMIRSA si estaba interesado en la explotación de 0,8 gramos de oro, que es el promedio presente por tonelada de mena y consiguió las concesiones en 2001. Después de haber conseguido la licencia de medio ambiente en 2004, empezaron la construcción de la mina, con el objetivo de explotar 224.000 onzas de oro en un periodo 4 años. En 2008 decidieron  explotar una cantidad adicional de 2,8 toneladas de ore (mezcla de oro y plata). Al final de 2013 la mina empezó la etapa de cierre.

La mina Kori Chaca es una mina de oro a cielo abierto, que en este caso concreto significa que a diario, se excavó un promedio de 20.000 toneladas de material de una fosa que  eventualmente se estaba poniendo más y más profunda y esto durante 24 horas al día, 6 días de 7. Luego se pulverizaron estas toneladas de material y se acumulaban en plataformas de lixiviación. Hasta hoy en día, estas plataformas están siendo rociadas sin parar con una mezcla de agua con cianuro para poder extraer las presentes partículas de oro. Diaro se usa una cantidad de 60 a 70 toneladas de cianuro. A parte de esto, la mina también tiene un uso de agua excesivo, según cifras oficiales (‘Ficha ambiental’) la mina usa hasta 6240m³ al día además de 25.000m³ agua potable al año.

Al final de 2013 EMIRSA empezó la etapa de cierre de la mina Kori Chaca. Ya no se excavan nuevos minerales. EMIRSA dejó llenar la fosa, que mientras tanto ya medía 110 metros de profundidad, sin aviso con agua del Río colindante Desaguadero. Sin embargo van a seguir rociando las plataformas de lixiviación hasta 3 años después del cierre, para seguir con la extracción de oro.

Medio Ambiente

El proyecto Kori Chaca tiene varias consecuencias para sus alrededores. A parte de exceso de polvo y ruido, el transporte muy arriesgado del cianuro altamente tóxico y el botar de los desechos sólidos contaminantes, las problemas más grandes se sitúan cerca del agua y esto ocurre de varias maneras.

  1. En la excavación de la fosa hay una llegada continua de agua subterránea en la fosa. Para mantener seca a la fosa, se bombea el agua subterránea (salado) y se guarda en grandes lagos de evaporación. Debido a la constitución de la tierra ésta agua también contiene altas concentraciones de metales pesados. El agua evapora, y después se queda una capa de sal (con metales pesadas). Con precipitación fuerte en la temporada de lluvias, estos lagos de evaporación a veces tienen que manejar demasiado de agua, con peligro de rompimiento de los diques. El agua liberada luego llega al Río Desaguadero que lleva el sal y los metales pesados al lago Poopó. En el camino también se puede desbordar el río y así dejar al cieno contaminado.
  2. El bombeo del agua subterránea para mantener la mina seca, también influye en las reservas de agua las cuales gotean en la fosa hasta kilómetros más lejos. Varias comunidades que viven aguas abajo de la mina, se quejan de pozos de agua subterránea secados o demasiado salados.
  3. El almacenamiento deficiente de los desechos sólidos contaminantes, provoca la liberación de metales pesados quiénes infiltran en la tierra y así contaminan el agua subterránea.

Ahora qué?

Hay mucha incertidumbre sobre qué va pasar con este sitio minero y con EMIRSA. Según EMIRSA se van a ir totalmente de Oruro y no tienen más planes para seguir explotar. Al mismo tiempo hay rumores que tienen planes para conseguir concesiones para las montañas cercanas para poder seguir extrayendo oro. Otra posibilidad puede ser que cooperativas mineras pequeñas van a seguir explotando oro, y EMIRSA tendrá el rol de distribuidor mayorista. No importa que ofrezca el futuro, ahora es importante seguir monitoreando el caso.